Archivo de la categoría: Curiosidades

Artículos curiosos con una temática ambiental que muestran que la naturaleza y los animales nunca nos dejan de sorprender por su capacidad de adaptación y su comportamiento.

Simbiosis entre hormigas y pulgones

La simbiosis entre hormigas y pulgones me parece una relación que merece un espacio en mi blog. La primera vez que supe de esta simbiosis fue en la universidad, en ese momento me quedé muy sorprendida al saber que las hormigas «ordeñan» a los pulgones para obtener la savia que excretan estos. Pero, ¿que obtienen los pulgones a cambio de los azúcares que excretan?

Simbiosis hormigas y pulgones

Estos días en los que todos los animales están en su máxima actividad me di cuenta que en unas de las adelfa (Nerium oleander) que tengo en el jardín había una gran cantidad de pulgón Aphis nerii, y entre estos había unas estresadas hormigas, no paraban de moverse, se las veía muy centradas en su actividad, fue en ese momento cuando me acordé de la simbiosis entre hormigas y pulgones y me quedé fascinada viendo cómo trataban las hormigas a los pulgones.

Beneficio que obtienen las hormigas

Los beneficios que obtiene la hormiga de la simbiosis es un líquido rico en hidratos de carbono llamado melaza, este líquido es excretado por los pulgones una vez que han sorbido la savia del floema de la planta. La razón por la cual excretan este líquido es porque las plantas que parasitan, en el caso de los pulgones Aphis nerii son las adelfas, son ricas en azúcares pero pobres en proteínas, esto hace que los pulgones tengan que sorber más savia para conseguir los aminoácidos necesarios para su metabolismo con el riesgo de saturar su cuerpo con tantos azúcares.

Como he dicho al principio las hormigas para obtener ese oro líquido «ordeñan» a los pulgones, la forma de obtener la melaza es frotando sus antenas en la parte dorsal del pulgón, de esta forma estimulan a los pulgones para que excreten la melaza. En el video que os dejo al final lo podéis ver muy bien.

Aphis-nerii
Aphis nerii / Autor: Alvesgaspar (Imagen con licencia Creative Commons)

 

Beneficios que obtienen los pulgones

Las hormigas a cambio de la melaza van a cuidar como reinas al pulgón, es una de sus fuentes de alimento por lo que se tienen que asegurar que estén bien. Las hormigas van a:

  • Evitar que los depredadores se las coman, uno de los depredadores son las mariquitas (Coccinellidae). Si habéis leído sobre agricultura ecológica seguramente sabréis que una de las técnicas para evitar las plagas de pulgones es adaptar una zona próxima al cultivo para que las mariquitas puedan vivir y así evitar que el pulgón se propague.
  • Limpiar sus cuerpos.
  • Retiran los exoesqueletos secos de sus cinco mudas. 
  • Trasladan los pulgones recién nacidos a otras partes de la planta que aún no están parasitadas.

 

Como habéis podido ver la simbiosis entre hormigas y pulgones es muy curiosa, en varios sitios he leído que la comparan con la relación que tienen los pastores con su rebaño, estaría totalmente de acuerdo porque los pastores dedican muchas horas al cuidado de su rebaño para obtener los mejores productos. A quién no le pueden gustar los animales sabiendo estas cosas.

Premio de la NASA 2012 al volcán submarino de El Hierro

El Hierro fue noticia en el año 2011 al entrar en erupción un volcán submarino, y expulsar gran cantidad de magma y gases, durante aproximadamente cinco meses. Esta erupción provocó varios seísmos y aunque en marzo del 2012 dejó de expulsar magma y gases, aún se notan algunos movimientos de tierra como el producido el día 31 de marzo de 2013 que alcanzó una magnitud de 4,9 en la escala Ritcher.

Hoy también es noticia porque una imagen de la erupción de dicho volcán ha sido la ganadora del premio del «Torneo de la Tierra» de 2012, organizado por el Observatorio de la Tierra de la NASAEl jurado de este concurso ha estado formado por internautas seguidores de la NASA que con sus votos, semana tras semana, han ido dando como favorita dicha imagen, esta competia con otras 31 fotografías. Algunas de estas fotografías mostraban el consumo eléctrico en Londres durante los Juegos Olímpicos, la formación de una nueva isla en el Mar Rojo o la imagen finalista, junto a la de El Hierro, que corresponde a la recreación virtual de la ruptura de un glaciar en la Antártida.

GANADORA: Erupción del volcán submarino de El Hierro
Ganadora: Erupción del volcán submarino de El Hierro
Glaciar en la Antártida
Finalista: Recreación de la ruptura de un glaciar en la Antártida

Fuente: rtve

Envoltorio educativo

Es normal ver en los envoltorios de los alimentos, chuches y envases de todo tipo el símbolo de Tidyman pero hay empresas como Orbit que adaptar dicho símbolo a lo que ellos creen puede ajustarse más a la realidad. Como os podeis imaginar el envoltorio de los chicles es de pequeño tamaño pero aun siendo pequeño podemos ver como Orbit, de una forma muy ilustrativa, quiere transmitir a sus consumidores la responsabilidad de echar el envoltorio a una papelera. Podemos decir que Orbit ha ido más lejos y ha adaptado el símbolo de Tidyman a un cierto número de situaciones cotidianas en las que se puede consumir su producto.

Me parece una iniciativa a destacar porque llama la atención y creo que pocas marcas están personalizando sus productos para que estos transmitan un mensaje de respeto por el medio ambiente.

Símbolo de Tidyman
Envoltorio individual de chicle

Lo que sí os puedo decir es que independientemente que aparezca o no el simbolo de Tidyman todo los residuos se tienen que gestionar correctamente y que en el momento de adquirir un producto la responsabilidad de gestionar el residuo que se genera, una vez terminada su vida útil o que ya no nos sirva de utilidad, recae en nosotros. La mayoría de residuos se clasifican según el tipo de material del que están hechos y se deben depositar en los contenedores correspondientes, amarillo para envases, verde para vidrio, azul para papel y el resto de residuos van al contenedor de materia orgánica o al punto limpio, en ningún caso se deben tirar al suelo o dejar abandonado en un sitio inadecuado.

Me imagino que además de esta empresa habrá más que estén usando la imaginación para transmitir el mensaje de una vida respetuosa con el medio ambiente,  ¿alguien conoce algún símbolo original que se esté usando para la concienciación ambiental?

Arte en el Mar

Hace una días vi un documental que me pareció muy curioso, trataba de unas esculturas que están localizadas en varios mares del mundo, dichas esculturas se caracterizan porque representan todo tipo de personas y algunas acciones características como es el hecho de estar delante de la televisión comiendo o delante de un escritorio con una anticuada máquina de escribir. Me pareció una obra interesante por lo que me gustaría dedicar este artículo al autor, Jason deCaires Taylor.

Taylor es el director del Museo Subacuático de Arte (MUSA) que se encuentra en Cancún, en la Isla Mujeres y Punta Nizuc. Este museo está formado por ahora de cuatro instalaciones, «La Jardinera de la Esperanza», «Coleccionista de Sueños», «Hombre en Llamas» y uno de los trabajos más ambiciosos del artista, «La Evolución Silenciosa». Esta está formada por 400 figuras humanas a tamaño real. Lo que busca el artista es reflejar la relación simbiótica que hay entre el hombre y la naturaleza. Además de tener esculturas en Cancún también podemos encontrar parte de su obra en Canterbury o en el pais insular Granada.

Evolución Silenciosa
Evolución Silenciosa (Isla Mujeres, Mexico)

Las esculturas están formadas por un material con unas características determinadas que permite que los corales se puedan desarrollar encima de ellas. El objetivo de esta obra es hacer arrecifes artificiales en aquellas zonas donde hay muy poca biodiversidad debido a que son zonas estériles. Gracias a estas esculturas se puede conseguir que aquellas zonas de poca profundidad y con luz adecuada puedan albergar fauna y flora marina. También hay que destacar que el material tiene un pH neutro que permite que perduren durante mucho tiempo.

Taylor plantea este proyecto como una forma de disminuir las visitas a los arrecifes naturales que son más frágiles y que debido a las visitas del hombre poco a poco se ha ido destruyendo. Además aquellos corales que se han fragmentado, por causa de los tormentas tropicales, son recuperados y se utilizan en algunas esculturas como es el caso de la escultura del «Hombre en Llamas».

Hombre en Llamas
Hombre en LLamas (Isla Mujeres, Mexico)

En aquellas esculturas que llevan más tiempo se puede apreciar como se han ido cubriendo de corales y algas. Con el paso del tiempo llegará un momento en el que las formas de las esculturas no se apreciarán y pasará de ser una zona con esculturas a una zona con una gran población de corales y una alta biodiversidad marina.

En el caso de la obra de «La Evolución Silenciosa», Taylor toma como molde a personajes de todo el mundo, predominantemente mexicanos, y una alta variedad de sectores de la sociedad, además se puede observar que todos los personajes tienen diversas ocupaciones. Esta obra representa como la humanidad se está enfrentando a diferentes cuestiones ambientales y el impacto que causa el hombre en el mundo natural.

 

La Jardinera de la Esperanza
La Jardinera de la Esperanza (Punta Nizuc, Cancún)

 

La Promesa
La Promesa (Isla Mujeres, Mexico)

 

Inercia
Inercia (Punta Nizuc, Cancún)

 

Antropoceno
Antropoceno (Isla Mujeres, Mexico)

 

Herencia
Herencia (Punta Nizuc, Cancún)

 

El Corresponsal Perdido
El Corresponsal Perdido (Granada)

 

Evolución Silenciosa
Evolución Silenciosa (Isla Mujeres, Mexico)

 

Evolución Silenciosa
Evolución Silenciosa (Isla Mujeres, Mexico)

Inhibición social

Es de todos conocida la fama que tiene el lobo de animal cruel, agresivo, etc. Pero si vemos un enfrentamiento entre lobos de distinto rango podemos observar que a diferencia de otros animales los lobos no son tan crueles. Un ejemplo lo podemos leer en el libro de Konrand Lorenz ”Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros”:

» … Los temibles puñales de la dentadura se movían como rayos en una rápida sucesión de mordiscos, imposibles de seguir. Y, sin embargo, nada grave sucedió, pues siempre el bocado de un lobo encuentra ante sí, para parar el golpe, los blancos dientes de su contrincante. Tan sólo los labios de los combatientes parecían haber sufrido un par de cortes…»

«… Observando atentamente la posición de las dos fieras se veía que el hocico del lobo viejo atacaba el cuello del más joven, el cual mantenía su cabeza apartada, como ofreciendo a su enemigo la curvatura de su cuello, la parte más vulnerable de su cuerpo. A menos de 3 cm de la tensa piel de su cuello curvado, allí donde las grandes venas pasan bajo la piel, los caninos de su rival brillaban bajo el belfo malévolamente levantado. Mientras que unos momentos antes, durante el combate, el esfuerzo de ambos contendientes se dirige a ofrecer los dientes a los bocados del otro, es decir, la parte más invulnerable del cuerpo, procurando guardar al propio tiempo el cuello, ahora se tenía la impresión de que el vencido ofrecía intencionadamente aquella parte del cuerpo donde una dentellada sería mortal. Y no sólo lo parecía, sino que efectivamente era así, por asombroso que pueda parecer. «

La conclusión que saca Konrad Lorenz de este enfrentamiento es que tanto los perros como los lobos nunca muerden en esta situación, no porque no lo deseen sino porque no pueden, se da la inhibición de dicho acto por el hecho de ver al contrario en una actitud sumisa. Esta inhibición dura hasta que el contrario pierde dicha actitud. Se dice que en esta situación el vencedor se encuentra en una posición incómoda sobre el vencido y por eso no ataca. También indica que después de haber terminado el combate el vencedor tiene la necesidad de marcar la zona donde ha tenido lugar el enfrentamiento, como si fuera su propiedad personal.

Esta particular inhibición la podemos encontrar la mayoría de los animales de presa:  águilas, leones o lobos.

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Konrad también nos hace pensar por qué un animal tan inofensivo como es la paloma puede llegar a desplumar, incluso matar, a otras de su misma especie. La conclusión que plantea es que las palomas cuando están en un recinto cerrado pueden llegar a matar debido a que no presentar dicha inhibición.  No presentan esta inhibición porque lo máximo que pueden hacer  con el pico es arrancar una pluma , cuando se acercan para quitar más plumas la paloma vencida sale volando para evitarlo.

Se piensa que esta inhibición social se debe a que si dos individuos de la misma especie, en un enfrentamiento, no tuvieran dicha inhibición el número de individuos de su especie se reduciría tanto que puede llegar a desaparecer. En algunas especies no hay dicha inhibición porque tienen una mayor capacidad para escapar de su agresor.

Gatos Domésticos

La mayoría de las personas que tienen un gato doméstico en casa se preguntan por qué considerándolo un animal domesticado no actúa como los demás animales que el hombre ha llegado a domesticar. Una de las explicaciones que podemos encontrar está narrada en el libro de Stephen Budiansky “La naturaleza de los gatos, orígenes, inteligencia, comportamiento y astucia del Felis silvestris catus” (2003), este científico, escritor y periodista fundamenta su teoría en la evolución del gato, si nos fijamos en los demás animales que se han ido domesticando podemos ver que la especie salvaje es muy distinta de la domesticada, en el caso del gato hay muy pocas diferencias entre un gato montes y un gato doméstico.

Gato_domestico
Autora: Tamara Barragán

Tras un estudio detallado de las diferencias entre los gatos domésticos y los salvajes se ha podido ver que las diferencias son mínimas, se dan ciertas modificaciones pero la base de ese comportamiento viene de la vida salvaje.

Comportamiento

Si nos fijamos en el comportamiento de los gatos domésticos podemos observar que tienen diferentes comportamientos, dependiendo de donde y cómo se hayan criado, podemos tener gatos dóciles, gatos agresivos y una gran variación de comportamientos entre medias, con esto Budianky nos quiere decir que  las diferencias que separan a los gatos domésticos de los salvajes no son genéticas. Lo que sí se ha podido ver es que los gatos salvajes son solitarios y los domésticos son capaces de vivir en grupo, esto se debe a la herencia cultural. Se puede decir que el hombre actuó como un catalizador irreversible que provocó una revolución social en el mundo felino.

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Territoriedad

Los gatos usan su orina y sus heces para delimitar su territorio, también se utiliza para informar sobre la identidad del individuo, el sexo, la posición de dominancia que ocupa y el estado reproductivo en el que se encuentra el animal que lo dejó. Ambos sexos suelen rociar su orina en objetos verticales. La orina tiene ese olor característico porque está compuesto de un aminoácido llamado felina, este es un compuesto que contiene azufre. Los gatos salvajes también utilizan las heces para dar información a sus rivales, podemos observar que en las zonas más alejadas del centro de su territorio las heces están al descubierto y en el caso de las zonas más cercanas al centro del territorio o las zonas de descanso están tapadas. Hay marcajes más finos, se ha podido observar que la cola, la frente, la barbilla, los labios e incluso las almohadillas de las patas también tienen glándulas sebáceas que segregan una sustancia grasa que contiene la fragancia individual de cada uno de los gatos. Además de utilizar estas últimas marcas para dejar rastro de su presencia también las utilizan para frotarse con sus amos o con otros gatos.

Mirada gato
Autora: Tamara Barragán

Sexualidad

Entre los gatos no hay emparejamiento permanente entre machos y hembras. En el caso de los gatos domésticos la competencia por cubrir a una hembra es mucho mayor que en el caso de los salvajes, esto se debe a que en la misma superficie de territorio hay una mayor cantidad de machos. A diferencia de los gatos monteses el infanticidio es muy poco común en los gatos domésticos. Otra diferencia es que los gatos domésticos tienen un apareamiento muy estacional, en el caso de los felinos salvajes, como es el caso de los leones, pueden criar durante todo el año. Las hembras lo que buscan es un macho saludable para que sus crías se críen bien, esto se consigue haciendo que los machos se enfrenten o copulando con varios, en este caso el esperma más rápido será el que fertilice el óvulo. Los gatos se caracterizan por tener en una misma camada gatitos de distintos machos, esto ayuda a aumentar la diversidad genética. También se ha observado que las hembras crían a sus gatitos en comunidad, son varias las teorías para explicar este comportamiento, seguridad, resistencia a enfermedades.

Mirada

Hay gente que se pregunta por qué los gatos se acercan a aquellas personas que odian a los felinos. Una explicación es porque los gatos se dicen mucho con la mirada, son capaces de transmitir sumisión y/o miedo. Una persona que no le gustan los gatos evita mirarlos, esto hace que los gatos piensen que no es una amenaza e incluso que le está dando la bienvenida.

* Curiosidad: Los gatos tiene la columna extremadamente flexible, además también se caracterizan por no tener clavícula, esto hace que puedan rotar los hombros casi en cualquier dirección.